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José R. Castón

Se graduó en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) en 1988, y realizó su tesis doctoral en el Centro de Biología Molecular (CSIC-UAM), bajo la dirección de José Berenguer Carlos y José L. Carrascosa, estudiando la proteína de la capa S de Thermus thermophilus mediante microscopía electrónica convencional (1988-1992). En el periodo postdoctoral (1993-1997) en el laboratorio de Alasdair C. Steven (NIH, Bethesda, EEUU) realizó el análisis estructural del virus L-A de levadura. En esta etapa se especializó en la crio-microscopía electrónica tridimensional que permite determinar la estructura 3D en condiciones nativas. Cuando se incorporó al sistema de investigación español, inicialmente con el Dr. Carrascosa (CNB-CSIC), implementó la metodología de la crio-ME, así como la reconstrucción tridimensional de virus icosaédricos. Como investigador Ramón y Cajal (2001-2006) constituyó su propio grupo de investigación, y en el año 2006 obtuvo una plaza de científico titular del CSIC, que consolidó como investigador científico del CSIC en 2010. Sus investigaciones se centran en el análisis estructural, funcional y evolutivo de virus de diversa complejidad, implementando la determinación directa de la estructura atómica de las proteínas a partir de imágenes de crio-ME. El análisis estructural es complementado con el estudio de las propiedades mecánicas mediante microscopía de fuerzas atómicas. Estos estudios combinados han desembocado en la actualidad en el área de la virotecnología estructural.